Euroopan parhaat kasinokohteet

Lähde: Pixabay

Suurin osa kasinoon astuvista pelaajista vierailee siellä pelaamassa viihtyäkseen tai upotakseen omaan maailmaansa valojen ja äänien keskelle. Jotkut hurahtavat voittojen metsästämiseen tai yrittävät saada hävittyjä rahoja takaisin pelaamalla yhä enemmän. Rahakkaat pelurit välittävät tappioista vähemmän. Heille saattaa olla tärkeintä niiden tuoma jännityksen tunne ja näyttäytyminen isojen pelien äärellä. Suurvoittoja toki juhlitaan sitäkin railakkaammin.

Nykyään rahapelien ääreen pääsee myös suoraan kotoa käsin. Oma mieluisa online kasino on auki kellon ympäri – slotteja ja muita kasinopelejä pääsee pelaamaan kätevästi vain muutamalla klikkauksella. Tästä huolimatta kivijalkakasinot ovat edelleen suosittuja. Niihin mennään rentoutumaan, tapaamaan ihmisiä, juhlimaan ja nauttimaan niiden luomasta ilmapiiristä.

Vuosisatoja sitten, ensimmäisten kasinoiden asettuessa Eurooppaan aristokraattien ja raharikkaiden viihteeksi, pelien ääreen matkustettiin jopa toisista maista, joskus viikkojakin kestävästä matkanteosta huolimatta. Kasinot olivat tuolloin tärkeä paikka muiden silmäätekevien keskuudessa näyttäytymiseen,kuulumisten sekä juorujen vaihtamiseen ja yleisesti pelaamisen ohessa elämästä nauttimiseen - nykyaikaisten yökerhojen ja illanviettojen tapaan.

Monaco - Monte Carlo

Monaco on Euroopan helmi ja raharikkaiden tyyssija, joka on tullut koko maailmalle tutuksi niin Formula-kisojen kuin Hollywood-leffojenkin kautta. Sen kuuluisin kasino on Monte Carlo, joka on toiminut näyttämönä sekä sen nimeä kantavalle elokuvalle vuodelta 2011 että useille Ian Flemingin romaaneille ja James Bond -leffoille. Monte Carlo on nähty keskeisissä kohtauksissa muun muassa elokuvissa Golden Eye, Casino Royale ja Never Say Never.

Kuuluisalla kasinolla pelataan perinteisten pöytäpelien lisäksi Euroopan rahakkaimmat pokeripelit. Seinien takana puolestaan on mahdollisuus vieläkin eksklusiivisempiin yksityispeleihin, joihin ei ole asiaa kuin harvoilla ja valituilla. Monacossa asuvat mm. pokeritähti, backgammon-pelaaja Hus Hansen sekä suomalainen pokerihai Patrik Antonius. Nämä, ja monet muut korkean tason pokerinpelaajat, bisnesmiehet ja miljardöörit pelaavat Monte Carlon kasinolla nauttien samalla sen upeista puitteista sekä oheisviihteestä.

Monte Carlon historiaa

Monte Carlo perustettiin 156 vuotta sitten, vuonna 1863. Sen perusti silloinen prinsessa Caroline vastauksena valtaapitävien akuuttiin rahapulaan ja konkurssin uhkaan. Kasinon yhteyteen rakennettiin kylpylä, jossa ihmisiä hoidettiin ja hemmoteltiin. Ensimmäiset vuosikymmenet olivat vaikeita, sillä huonot kulkuyhteydet estivät suurten väkimäärien vastaanottamisen. Sijaintia vaihdettiin useaan otteeseen, kunnes sen nykyiseksi paikaksi vakiintuivat tilat, jotka jaetaan yhdessä Monte Carlon oopperan kanssa.

Euroopan hienoimpiin kuuluvalla kasinolla voi bongata tämän tästä julkkiksia, aatelisväkeä ja bisnesmaailman eliittiä. Julkkiksista kasinolla näkee vakituisesti monia formulatähtiä, kuten David Coulthard, Nico Rosberg ja Jenson Button. Muita kasinon vakiovieraita ovat Monacossa asuvat Bono, Sir Roger Moore, Björn Borg ja, luonnollisesti, Monacon prinssi Albert II.

Historiallisista vieraista kuuluisin on hollantilainen eksoottinen tanssija ja kurtisaani, taiteilijanimeltään ”Mata Hari”, joka vakoili Saksan nimiin ensimmäisen maailmansodan aikaan. Hän oli vakituinen hahmo Monte Carlossa, mutta viehätysvoimastaan huolimatta sai ongittua kohteiltaan vain toisarvoista tietoa.

Saksa - Baden-Baden

Eteläisen Saksan länsirajalla sijaitsevassa Schawarzwaldissa (“Mustametsä”)  sijaitsee puiden täyttämä laakso ja siellä Roomalaisten aikoinaan perustama kylpyläkaupunki Baden-Baden. Alun perin roomalaisten sotilaiden rentoutumiseen ja kuntoutumiseen tarkoitettu laitos laajeni viihde- ja lomakeskukseksi kaikelle kansalle. Suurimmaksi houkutukseksi tuli lopulta kasino Saksan keisarinna Viktorian vieraillessa siellä ja ihastuessa paikkaan.

Viktorian vanavedessä, 1800-luvun loppupuolella, Baden-Badenista tuli Euroopan aatelisten ja aristokraattien puolisalainen pakopaikka ja säännöllinen lomakohde. Kasinossa viihtyivät muun muassa Napoleon III, Victor Hugo, säveltäjä Johannes Brahms, kirjailija Fjodor Dostojevski sekä filosofi Friedrich Nietzche. Marlene Dietrich piti kasinoa yhtenä maailman kauneimmista. Vaikka paikan kultaiset vuodet ovat jo kaukana takanapäin, ja lähes 200 vuotta vanhojen rakennusten kunto pahasti rapistunut, vanhojen aikojen glamour on edelleen tallella.

Kasinon ja kylpylän ohessa ”Mustametsän” alue tarjoaa lukuisan määrän luontoaktiviteetteja. Erityisen suosittuja ovat ulkoilureitit ja maastopyöräilyyn tarkoitetut polut, jotka halkovat henkeäsalpaavien maisemien läpi keskellä jylhiä kuusimetsiä. Talvisin pääsee luonnollisesti laskettelemaan, lumilautailemaan, kelkkailemaan tai luistelemaan.

Kasinon puolella päähuomion vievät ruletti, blackjack ja pokeri. Slotit täyttävät niiden viereiset isot hallit. Tunnelma on mielenkiintoinen yhdistelmä vanhan ajan patinaa ja moderneja kasinopelejä. Suurissa tiloissa järjestetään säännöllisesti oheisviihdettä, kuten taidenäyttelyitä, näytöksiä ja esityksiä sekä konsertteja. Baden-Badenissa viihtyy, vaikkei koko aikaa viettäisikään kasinon pöytien ääressä.

Portugali – Estoril

Portugali pysyi neutraalina ensimmäisen maailmansodan aikana. Tästä syystä se toimi myös väliaikaisena pakopaikkana monelle aateliselle ja vaikutusvaltaiselle henkilölle. Heidän vanavedessään Portugaliin, ja sen moniin lomakohteisiin, suuntasivat myös vakoojat urkkimaan kiristyksen toivossa valtionsalaisuuksia sekä muuta hyödyllistä tietoa. Kaupungeista kuuluisin on Lissabon, jossa sijaitsee Estoril -kasino. Se avattiin ensimmäisen maailmansodan keskellä, vuonna 1916. Tämä kasino innoitti osaltaan Ian Flemingiä. Hän kirjoitti Casino Royalen ohella useita Bond-tarinoita, joissa uhkapelit olivat tärkeä juonen osa.

Lissabon on Portugalin suurin kaupunki ja samalla 11. suurin koko Euroopan Unionin alueella. Atlantin puolella sijaitsevana satamakaupunkina se on lisäksi tärkeä tukikohta kansainväliselle kaupalle. Keskeinen sijainti, hyvä ilmasto ja suuri metropoli houkuttelevat sinne turistien ohessa taiteilijoita, yrittäjiä ja mediaviihteen tekijöitä toteuttamaan omia unelmiaan tai projektejaan. Osa heistä rakastuu kaupunkiin ja jää sinne pysyvästi.

Kaupungin lukuisista kasinoista Estoril on upein ja suosituin. Viime vuosina se on nostanut profiiliaan erityisesti pokeriturnausten myötä, joita järjestetään säännöllisesti ympäri vuotta. Tarjolla on No Limit Hold’emin ja Pot Limit Omahan lisäksi harvinaisempia pelejä, kuten Stud Poker, Razz ja Omaha Hi/Lo. Oheisviihteestä huolehtivat lukuisat baarit ja huippuluokan ravintolat, joissa jokaisessa on oma teemansa, esimerkiksi Blackjack Bar.

Ranska – Biarritz

Eteläisessä Ranskassa, lähellä Espanjan rajaa Biskajanlahden rannalla, sijaitseva Biarritz oli alun perin vaatimaton kalastajakylä. 1850-luvulla tämä muuttui, kun Napoleon III ja Ranskan keisarinna Eugénie de Montijo valitsivat syrjäisen pikkukaupungin lomakohteekseen. Idyllinen kaupunki ja sen ihmiset viehättivät heitä. Pian tämän jälkeen muut aateliset kutsuttiin mukaan lomanviettoon.

Biarritzissa ovat majailleet muun muassa kuningatar Victoria, Espanjan kuningas Alfonso XII sekä monet aristokraatit. Tämä innoitti kaupungin ottamaan myöhemmin sloganikseen mahtipontisesti “The queen of resorts and the resort of kings.” (lomakeskusten kuningatar ja kuninkaiden lomakeskus). Kaupungin päähoukutus on aina ollut sen keskustassa sijaitseva Casino Barrière. Tärkeimmät sosiaaliset tapahtumat, gaalaillalliset ja cocktailjuhlat, konferenssien jatkot, näytökset ja messut sekä muu viihde järjestetään tässä näyttävässä kolmikerroksisessa kompleksissa.

Yläluokkaisuudestaan tunnettu kasino on sittemmin löysännyt kriteerejään asiakaskuntansa sekä pukukoodinsa suhteen. Nykyään kasinon pelipöytiin voi istua vaikka farkuissa ja t-paidassa, kunhan muuten on siisti. Pelien minimipanoksia on myös hilattu alaspäin aina muutamiin euroihin saakka, jotta satunnainenkin matkaaja pystyy nauttimaan kansainvälisestä tunnelmasta ilman vararikon vaaraa. Pelattavana on lähes 200 erilaista slottia ja videopokeria, blackjack, ruletti, baccarat sekä muita harvinaisempia pöytäpelejä.

Pienessä Biarritzin kaupungissa asuu vain reilut 25 000 asukasta, mutta kesäisin lomasesongin aikaan väkiluku peräti nelinkertaistuu. Se on erittäin suosittu lomakohde, joka on tunnettu miedosta ilmastostaan, lukuisista hiekkarannoistaan ja upeista maisemistaan. Useat lomakeskukset, kylpylät ja hotellit kosiskelevat edelleen pääsääntöisesti eliittiä. Rinnalle on noussut kuitenkin paljon tavallisille turisteille suunnattuja palveluita. Alueella järjestetään paljon festivaaleja, konferensseja ja muuta viihdettä. Biarritzin lukuisat kylpylät puolestaan tarjoavat meriveteen ja luonnon antimiin pohjautuvia terapeuttisia hoitoja, jotka houkuttavat terveysmatkailijoita.

Rahapeliautomaattien historia ja tulevaisuus Miten World Series of Poker toimii käytännössä? Tässä kaikki mitä sinun tulee tietää