Koiran aistit tutkijoiden apuna

Collie tarkkaavaisena nurmikolla emännän vieressä
Lähde: Pixabay

Kaikki koiran omistajat tämän jo tietävätkin - koira on ihmisen paras ystävä ja usein siihen kiinnytään kuin omaan perheenjäseneen. Hyvin kasvatettu ja hoidettu koira pysyy uskollisesti isäntänsä ja emäntänsä rinnalla. Seuran lisäksi koira vartioi taloa, avustaa metsästyskoirana ja löytää kadonneet tavarat hajun perusteella.

Koirien huipputarkkaa hajuaistia on käytetty vuosikymmeniä poliisin apuna, joko huumekoirina, maahan kaivettuja ruumiita paikantamassa tai perinteisemmin eksyneitä tai pakenevia ihmisiä hakien. Tutkijat ovat sittemmin analysoineet koiran hajuaistin erottelukykyä ja ovat löytäneet monia yllättäviäkin kohteita, joissa koirista voi olla hyötyä. Syövän tunnistaminen hajun perusteella on eräs vaikuttavimmista esimerkeistä, johon koiran kykenee. Koulutettu nelijalkainen pystyy haistamaan syövän lähes 100% varmuudella jo pienestäkin virtsanäytteestä.

Vaikka koirien aiemmin, jopa yliluonnollisena pidetyistä kyvyistä on oltu tietoisia vuosisatoja ja niitä on hyödynnetty sairauksien tunnistamiseen. Vasta 1980-luvun lopussa saatiin ensimmäiset tutkimukset valmiiksi, jotka vahvistivat perimätiedon oikeaksi. Koirat pystyvät erottelemaan hajuaistillaan ainesosia lähes laboratoriotestien tarkkuudella. Taidot eivät rajoitu vain syöpien, tunnistamiseen, vaan myös diabetes on mahdollista vainuta hajun perusteella.

Koiran vainu vailla vertaa

Näin koira vainuaa pöpöt

Koira nuuskii tarkasti
Lähde: Pixabay

Sairastuneen ihmisen vereen erittyy erilaisia orgaanisia ainesyhdisteitä, jotka haihtuvat niiden ollessa kosketuksissa ilman kanssa. Myös hien perusteella on mahdollista tunnistaa sairauksia tai infektioita. Vakavasti sairaat ihmiset tai syöpäpotilaat ja heidän verensä tuoksuvat erilaiselta. Ihminen ei tätä yleensä erota, mutta koulutetut koirat vainuavat oudot hajut parilla nuuhkaisulla.

Vaikka koirien kyky tunnistaa syöpä onkin laboratoriokokeisiin verrattavalla tasolla, karvaisia ystäviä tuskin tullaan vastaanotolla tai potilasosastoilla näkemään. Osa on allergisia koirille ja muut syyt ovat ilmeiset. Satoja ihmisiä päivittäin haisteleva karvakuono voi kerätä ihailijoita, mutta samalla levittää tarttuvia tauteja potilaista toiseen. Eettisiäkin ongelmia voi tulla vastaan, vaikka nakkipalkka riittäisikin tassuttelevalle tohtorinalulle.

Syöpä ei ole ainoa sairaus, jonka koira haistaa. Ohessa on lueteltu muita kroonisia tiloja, jotka vaikuttavat eritettyihin hajuihin ja joita koirat ovat onnistuneesti tunnistaneet. Koiria pidetään syystäkin onnen tuojana, joiden taidoille ei tunnu olevan rajoja. Ehkä tarpeeksi asialleen omistautunut kasvattaja jonain päivänä onnistuu kouluttamaan koiran, joka vaistoaa kasinolla kaikkein voitokkaimman peliautomaatin.

Tauteja, joita koira vainuaa

Hajuaistillaan töitä tekevät koirat jaotellaan eri luokkiin

Verensokerin häiriöt

Koirat osaavat tunnistaa diabeetikon tilan ja milloin verensokeri on erityisen matalalla tai korkealla. Järjestöt ja yritykset, esimerkiksi Yhdysvalloissa toimiva Diabetes Assist Dog, kouluttavat hieman sokeainkoiria vastaavia palveluskoiria diabeetikoiden käyttöön. Nämä koirat pystyvät vainuamaan verensokerin vaarallisen vaihtelun, ennen kuin ihmisen elimistö ehtii siihen edes reagoida.

Päänsäryt ja stressi

Koirat vaistoavat nopeasti, jos isäntäväki on stressaantunut tai huonolla tuulella, esimerkiksi pieleen menneen pelisession jälkeen. Tällöin he pyrkivät lohduttamaan omistajaansa tai pysymään pois tieltä. Karvainen stressinlievittäjä osaa haistaa myös migreenin, ennen kuin se iskee. Sama pätee myös pelkotiloihin ja esimerkiksi paniikkikohtauksiin. Adrenaliinia erittävä ihminen erittää ominaista tuoksua. Sanonta ”Koira haistaa pelon”, pitää todella paikkansa.

Narkolepsia

Narkolepsia voi pahimmillaan tehdä työnteosta mahdotonta. Tässä kroonisessa sairaudessa, ihminen saattaa nukahtaa milloin tahansa ja missä tahansa. Koira vaistoaa kohtauksen tulon ja sen jälkeen voi mahdollisesti herättää nukahtaneen tai käytöksellään ohjata muita ihmisiä paikalle.

Parkinsonin tauti

Tällä hetkellä tutkitaan, voisiko koiria mahdollisesti käyttää tunnistamaan Parkinsonin tauti, jopa vuosia ennen kuin näkyvät oireet alkavat. Vaikka kyseessä on neurologinen sairaus, johon liittyvät liikuntakyvyn heikkenemisen lisäksi muistihäiriöt, on saatu viitteitä siihen liittyvästä ominaishajusta. Nyt tutkijat yrittävät löytää tautiin kuuluvia hajuja, jotta koirat voidaan kouluttaa tunnistamaan ne.

Muinaisnorjalaista jännitystä Thunderstruck online kolikkopelissä Suojaa itsesi kyberhyökkäyksiltä