Vedonlyöntiä taivaissa

Lähde: Airways Magazine

Kasinot ovat yleensä joko netissä tai turvallisesti maanpinnalla. Mitä jos voisitkin pelata lempikasinopelejäsi ilmassa, samalla kun matkustat kohti lomakohdettasi? Se saattaa olla mahdollista nopeammin kuin saatat uskoa.

Ranskalaiset suunnittelijat

Kaksi ranskalaista ilmailusuunnittelustudiota lyövät vetoa ilmassa toimivien kasinoiden puolesta.

AirJet Designin Jean-Pierre Alfano ja Designenscencen perustaja Frédérique Houssard ovat yhdessä muodostaneet Casino Jet Lounge -palvelun, jonka loistavan ylellisen kasinodesignin he toivovat jonakin päivänä olevan osa pitkän matkan kaupallisia lentoja. Casino Jet Lounge tarjoaa trendikkäitä istuimia, drinkkejä joka makuun ja blackjack-pöydän, sillä kukapa ei haluaisi pelata rulettia 10000 metriä meren yläpuolella.

”Pyrimme tuomaan takaisin hieman 50- ja 60-luvun glamouria; sellaista, mitä näet James Bond -elokuvissa,” Houssard sanoo.

Houssard ja Alfano ovat tällä hetkellä neuvotteluissa eri lentoyhtiöiden kanssa lentävien kasinoiden tulevaisuudesta.

Idea ei ole uusi

Ajatus siitä, että lentokoneissa voisi pelata kasinopelejä tuntuu uudelta, koska yksikään lentoyhtiö ei tällä hetkellä tee sitä. Todellisuudessa konsepti on kuitenkin ollut tiedossa jo vuosikymmeniä.

Singapore Airlines tarjosi mahdollisuuksia pelaamiselle jo vuonna 1981, kun he asensivat kevyitä peliautomaatteja koneensa käytäville Singaporen ja San Franciscon välisille lennoille. Kyseinen kokeilu kesti lopulta vain kaksi kuukautta. Yhtiö myönsi, että pelikoneet aiheuttivat ”toiminnallisia haasteita” ja poistivat sen vuoksi ne lentokoneistaan.

1990-luvulla Swissair asensi uhkapeliohjelmistoja, joiden avulla matkustajat saivat panostaa jopa 350 dollaria erilaisissa klassikkokasinopeleissä, mukaan lukien pokeri, keno ja blackjack. Aluksi tuntui siltä, että muut lentoyhtiöt aikoivat seurata Swissairin mallia, kunnes Swissair-lentokone syöksyi maahan vuoden 1998 puolella. Ilmaonnettomuuden tutkijat tulivat siihen tulokseen, että jet-koneen viihdejärjestelmä oli syynä katastrofiin.

Tästä huolimatta ajatus lennon aikana pelattavista rahapeleistä tuli uudelleen esille muutama vuosi taaksepäin. Virgin Atlantic Airwaysin omistaja Richard Branson ilmoitti vuonna 2005, että muutama (silloin) äskettäin ostettu A380-kone sisältäisi parivuoteet ja lennon aikana toimivat kasinot.

”Sinulla on kaksi tapaa tulla onnekkaaksi Virgin-lennolla,” hän vitsaili The New York Timesin haastattelijan kanssa. Yhtiö näyttää kuitenkin jättäneen idean sikseen.

”Kasinot olivat vain ajatus, samalla tavalla kuin muut ajatukset, joista puhuimme muutama vuosi sitten,” Virginin tiedottaja kertoi CNN:lle. ”Tosiasiassa emme edenneet asian kanssa enää sen jälkeen.” He kieltäytyivät kommentoimasta, miksi he eivät lopulta toteuttaneet kasinoiden tuomista A380-koneiiinsa.

Vuonna 2005 Ryanair ilmoitti lisäävänsä rahapelejä omien lentokoneidensa viihdejärjestelmiin. Kuten moni muu idea tällä listalla, tätäkään lupausta ei tosiasiassa ole vielä toteutettu. Ryanairin viestintäpäällikkö McNamara totesi, että yritys toivoo tuovansa rahapelit koneisiinsa joskus tulevaisuudessa.

”Meillä ei tällä hetkellä ole tarvittavaa teknologiaa, mutta toivottavasti seuraavan kahden tai kolmen vuoden aikana meillä tulee olemaan,” hän sanoo. Perustavanlaatuisena syynä on teknologiaan tarvittavan Wi-Fi-tekniikan kustannukset – yritys odottaa niiden hinnan laskevan.

Ongelmiin on ratkaisu

Alustavien investointien lisäksi on olemassa useita muita esteitä kasinoiden käyttöönotolle lentokoneissa. Ensinnäkin yhä useampi lentoliikenteen on avaamassa Wi-Fi yhteyksiä lennoillaan, jolloin monet matkustajat voivat pelata nettikasinoilla käyttäen omia mobiililaitteitaan. Moni siis ihmetteleekin, että eikö tämä tieto jo yksin riitä pistämään kaikki ideat lentoyhtiöiden omista pelijärjestelmistä lopullisesti kylmiön puolelle.

McNamara sanoo, että Ryanair aikoo taistella asiaa tarjoamalla ”suljetun silmukan” Wi-Fi yhteyttä, jotta matkustajat joutuvat käyttämään lentoyhtiön omaa järjestelmää pelatakseen kasinopelejä.

Houssard ja Alfano eivät myöskään näe nettipelaamista kilpailijana oman konseptinsa kanssa.

”Kun pelaat näytölläsi tai puhelimellasi, olet edelleen ahtaassa tilassa muiden ihmisten kanssa. Jos nouset istuimestasi ja astut toiseen tilaan ystäviesi ja työtovereittesi kanssa, se antaa sinulla täysin erilaisen kokemuksen,” sanoo Alfanon.

”Kun olet 14 tunnin lennolla, ja vaikka olisit bisnesluokassa, kaikki mitä todellisuudessa voit tehdä on syödä, juoda, katsella elokuvia ja nukkua. Casino Jet Lounge ei ole vain baari tai ajatus viihteestä. Me näemme sen sosiaalisena tilana.”

On vaikea kuvitella, että lentoyhtiöt olisivat halukkaita antamaan potentiaalisen matkustajatilan (ja sen myötä mahdolliset tienestit) sosiaaliselle areenalle. Alfanon mukaan tilan ollessa suunniteltu oikein, sen ei pitäisi olla ristiriidassa tuottojen kanssa.

”Useimmissa suurissa lentokoneissa on aluksen alapuolella rahtitilassa miehistön lepotilat ja käymälät. Tilaa voitaisiin helposti järjestää niin, että siihen sisältyy sosiaalinen tila ilman, että tuloja menetetään,” hän kertoo.

Lentoliikenteen uhkapelien ehdottomasti suurin este on kuitenkin laillinen. Vuodesta 1994 lähtien uhkapelaaminen on ollut kielletty Yhdysvaltojen ilmatilassa. Houssard uskoo kuitenkin, että tämä voi muuttua tulevaisuudessa.

“Muutama vuosi sitten oli kiellettyä pelata rahasta internetissä. Se ei ollut silloin vielä kovinkaan avoin, mutta nykyään voit pelata verkossa. Monet asiat muuttuvat.”

Tulevaisuus näyttää hyvältä

Teknologia on kehittynyt kaikilla tarvittavilla osa-alueilla: Wi-Fi on luotettavampi kuin ennen, lentokoneet (ja varsinkin jumbojetit) ovat ottaneet harppauksia kehityksessään, ja näitä yhdistävät teknologiat ovat myös nähneet huomattavia parannuksia vuosien varrella.

Otettaessa lisäksi huomioon kuinka paljon esimerkiksi tietokoneet ja mobiililaitteet ovat kehittyneet, ei ole kysymystäkään siitä, etteikö meillä olisi tarpeeksi hyvää teknologiaa kasinoidean toteuttamiseksi.

Teknisten alueiden lisäksi ihmiset arvostavat nykyään sosiaalisia tiloja entistäkin enemmän. Kaukolennot saattavat olla puuduttavia ja turhauttavia, eikä siitä olisi kenellekään harmia, jos matkustajat pääsisivät rentoutumaan jo ennen laskeutumista.

Ainoa ehdoton ongelma kasinoidean toteuttamisen puolesta näyttää olevan se, että eri maiden lait eivät välttämättä vielä tue sitä. Tämä ei kuitenkaan tarkoita etteikö asia voisi tulevaisuudessa olla toisin. Esimerkiksi moni kasinopelialan juristeista olisi enemmän kuin kiinnostunut muutamien lakien muuttamisesta, varsinkin kun kyseessä on nettikasinoissa pelaaminen.

Kaikki nämä seikat huomioon ottaen, voinet odottaa melko pian näkeväsi lentokoneita, joissa on erilliset kasinohuoneet.

Parhaat kasinoristeilyt Pelaa Relic Seekersiä