Mad Box haastaa Sonyn ja Microsoftin

Mad Box Console
Lähde: AltChar

Jos koviin lupauksiin on uskomista, Slightly Mad Studios aikoo haastaa tosissaan sekä Sonyn että Microsoftin taistellakseen konsoliherruudesta tulevalla vuosikymmenellä. Tammikuun alussa Need for Speed: Shift ja Project CARS -peleistä tunnettu autosimulaattorien kehittäjä ilmoitti toimitusjohtaja Ian Bellin johdolla aikovansa julkistaa Mad Box -nimisen huippukonsolin kolmen vuoden päästä.

Studion tavoitteena on rakentaa markkinoiden ylivoimaisesti tehokkain pelilaite, joka tukee 4K-näyttöjä 60 FPS kuvataajuudella, yltäen pienemmillä resoluutioilla jopa 120 FPS lukemiin. Näin ollen se olisi vertailukelpoinen modernien PC-pelikoneiden kanssa. Samalla konsolin on tarkoitus tukea virtuaalitodellisuuslaseja ja -laitteita pitkälle tulevaisuuteen.

Huimat tavoitteet eivät rajoitu rautaan. Luvassa on laitteelle räätälöity pelimoottori, jota voi hyödyntää ilmaiseksi kuka tahansa. Yhtiö ei tule julkaisemaan pelejä yksinoikeudella Mad Box -konsolille, vaan päätös jätetään pelitalojen omaan harkintaan.

Softatalon osaaminen koetuksella

Annetuilla spekseillä hypetetty konsoli olisi eittämättä tehokkain rautansa puolesta, jättäen taakseen niin Xboxin kuin PlayStation 4 -konsolinkin. Ilmassa on silti enemmän kysymyksiä kuin vastauksia. Näistä tärkein on hinta, joka voi kohota lopulta liian suureksi menestyäkseen massamarkkinoilla. Softatalona tunnetun Slightly Mad Studios -yhtiön osaaminen laitteistokehittäjänä arveluttaa myös monia.

Kokemusta pelialalta heillä on toki jo kymmenen vuoden ajalta, ja takana on monta menestyspeliä, mutta tämä ei takaa osaamista laitepuolella. Kolmas epävarmuustekijä on konsolimarkkinoiden armoton kilpailu - Microsoft ja Sony suunnittelevat jo seuraavan sukupolven pelikonsoleitaan. Menneiden vuosien useat epäonnistuneet konsoliviritelmät kertovat karua tarinaa siitä, kuinka vaikeaa  uusien toimijoiden on ujuttautua näille markkinoille.

Mad Box lupaa teknistä ylivoimaa

Kovin Mad Boxia koskeva tekninen lupauson virtuaalitodellisuuslasien päivitysnopeus – 60 kuvaa sekunnissa kummallekin silmälle. Tähän kykenevät toistaiseksi vain tappiin viritetyt PC-pelikoneet. Konsolin luvataan olevan samalla viivalla, tai jopa tehokkaampi kuin Xbox ja PlayStation. Kehittäjätiimiltä, joka on tähän asti tuottanut vain ajopelejä, tavoite on kunnianhimoinen ja eittämättä yrityksen nimeen osuvasti  “hieman hullu” (Slightly Mad).

Rautapuolesta on toistaiseksi kerrottu virallista tietoa vain hajanaisilla twiiteillä. Pelikonsolin ulkoasu on edelleen suunnittelun alla. Toimitusjohtaja Ian Bell on jakanut twitter-tilillään useita konseptikuvia, jotka ovat saaneet sekä ruusuja että risuja. Varmaa on, että kolmen vuoden aikana moni yksityiskohta tulee muuttumaan.

Olettaen, että Mad Box todella haastaa suorituskyvyllään esimerkiksi Xboxin, se on vasta ensimmäinen askel. Xboxilla on allaan mittava Microsoftin ekosysteemi ja valtava pelikirjasto. 45 miljoonaa aktiivista pelaajaa on lisäksi rakentanut omat sosiaaliset verkostonsa alustalle. Taustalla olevat, lähes pohjattomat tuotekehittely- ja markkinointiresurssit  ovat kova pala jo Sonyllekin. Tätä taustaa vasten pelien kehittäjänä palkittu, mutta laitepuolella kokematon, 120-henkinen Slightly Mad Studios -tiimi saattaa olla haukkaamasaa kakusta liian isoa palaa.

PC-pelaamisen uusi nousukausi

Kokonaisuutena, PC-pelaaminen elää uutta kulta-aikaa, vaikka  sen loppua onkin povattu moneen otteeseen. Kilpapelaajat, jotka vaativat laitteiltaan äärimmäistä suorituskykyä ja pelaamistarkkuutta, pitäytyvät edelleen itse rakennetuissa tietokoneissa. Koneiden tuunaus näyttäviksi ja persoonallisiksi on myös suosiotaan kasvattava harrastus, johon konsoleilla ei ole jalansijaa. Näitä taustoja vasten Mad Box on lähes mahdottoman haasteen edessä. Mielenkiintoista on kuitenkin seurata sitä, mikä vaikutus projektilla  tulee olemaan markkinoihin.

Suurin yksittäinen ongelma on hypetetyn pelin puute. Mad Box pystyy perustelemaan olemassaolonsa ja tarpeellisuutensa vain ja ainoastaan pelien kautta. Koska pelejä ei ole tarkoituskaan julkaista yksinoikeudella, konsolin kohderyhmää on vaikeaa määritellä. Vapaana toimijana konsoli saattaisi iskeä rahakkaille markkinoille  esimerkiksi online casino -maailmassa, sillä uhkapelaaminen netissä on erittäin suosittua.

Xbox ja PlayStation dominoivat markkinoita

Saatavilla olevien tietojen valossa annetut tavoitteet tuntuvat mahdottomilta. Pelikoneen tulisi kyetä kilpailemaan Microsoftin ja Sonyn kanssa niin speksien kuin hinnankin osalta ja houkutella samalla  PC-pelaajia. Nykyisiin konsoleihin ja niiden tehoihin ollaan jo tyytyväisiä. Harva Xboxin tai Pleikkarin omistaja haluaa edes päivittää uuteen laitteeseen, saati sitten ostaa toista kallista pelikonsolia sen rinnalle . Hypetetty virtuaalitodellisuus ei myöskään pelasta Mad Boxia. VR on edelleenkin vain harvojen harrastus. Laitteiden korkeat hinnat ja todellisen läpilyöntisovelluksen puuttuminen ovat pysäyttäneet, tai ainakin merkittävästi hidastaneet, alan kasvua.

Mad Box on kuitenkin kiinnostava projekti, eikä Ian Bellia ja Slightly Mad Studioita voi ainakaan kunnianhimon puutteesta syyttää. Hype voi myös siivittää Sonyn ja Microsoftin kehitystyötä konsolirintamalla. Pelaajien kiinnostus kertoo siitä, mihin suuntaan markkinat ovat menossa, ja markkinajätit haistelevatkin näitä trendejä jatkuvasti. Oletettavasti  kolmen vuoden päästä nähdään jälleen uusi konsolisukupolvi. Vasta tuolloin selviää se, onko pelissä mukana myös Mad Box, vai toistaako historia jälleen kerran itseään jättäen hullunrohkean projektin nuolemaan näppejään.

Konsolifloppien kavalkadi

Konsolihuijauksia ja epämääräisiä pelilaiteprojekteja on ollut monia. Viimeisin pohjanoteeraus oli yhden hitin räppäri Soulja Boy GameBoy -ripoff retropeleineen. Nintendo ärähti laittomasta tuotteesta oikeusjutulla uhaten. Soulja Boy Mini katosi myynnistä yhtä nopeasti kuin muusikon viime vuosikymmenen listasijoituksetkin. Muita konsolivirityksiä rahoitetaan useimmiten yksityisten ihmisten voimin joukkorahoituspalveluiden kautta, joista esimerkkeinä ovat Kickstarter ja IndieGoGo. Harvat onnistuneet projektit ovat pääsääntöisesti harrastajapiirin tuotteita, joilla ei pyritä massamarkkinoille.

Mad Box -konsolin lupaukset muistuttavat hälyttävästi surullisenkuuluisaa Valven Steam Machine -pelikonetta, jonka piti mullistaa konsolimarkkinat ja vallata siitä siivu Microsoftin ja Sonyn rinnalle. Linux-pohjainen SteamOS oli kuitenkin hankala käyttää ja toimi käytännössä huonommin kuin sitä halvempi, ja nopeampi, perustason PC-pelikone.

Riippakivenä olivat lisäksi pelikirjaston pienuus sekä ongelmat pelien yhteensopivuudessa Linuxin kanssa. Monilla pelifoorumeilla on povattu vastaavaa kohtaloa myös Mad Boxille. Toisaalta siitä toivotaan myös menestystä, sillä pelaajat kaipaavat jotain uutta itseään toistavalle pelialalle.

Steam Machine oli ongelmistaan huolimatta oikea, myynnissä oleva pelikone, jota voi edelleenkin käyttää.Valve on kuitenkin kaikessa hiljaisuudessa poistanut sen sivuiltaan, ja sen kehitystyö on lopetettu. Vuosituhannen alussa Phantom Consolen piti senkin valloittaa uusi kasvava Internet-pelaamisen markkinasektori. Tämä laite jäi kuitenkin tyystin vaporware-asteelle. Hienoja esitteitä sekä laitefriikeille myytyjä prototyyppejä pidemmälle se ei koskaan edennyt.

CES tuo teknologian ystäviä yhteen Muinaisnorjalaista jännitystä Thunderstruck online kolikkopelissä