Nettisivujen trendit ennen ja nyt

Lähde: Pixabay

90-luvun alussa Internetiä pidettiin lähinnä nörttien temmellyskenttänä. Osittain tämä myös piti paikkansa. Tuolloin navigointi vaati kiinnostusta teknisiä yksityiskohtia kohtaan sekä jatkuvaa uuden oppimista. Nykyään päivänselvät asiat, kuten ikonien merkitys, sähköinen viestintä ja palveluille yhteiset toiminnot ovat läsnä kaikkialla. IT-huuman aikaan, ja sitä edeltävinä vuosina, uusia palveluita syntyi - ja kuoli - kuukausittain. Minkään sivuston pysyvyyteen ei voinut näin ollen luottaa. Ulkoasultaan sivut olivat tilkkutäkkejä, joista ei aina tiennyt miten niissä pitäisi toimia.

Eri selaimet ja selainversiot kruunasivat dadaistisen kokemuksen. Oli aivan normaalia törmätä sivuihin, joissa selväsanaisesti ilmoitettiin, että niitä voi selata vain tietyllä selaimella. Valmiin ekosysteemin puutteessa kokeiltiin kaikkea mahdollista ja mahdotonta, sekä sivujen suunnittelussa että bisnesmalleissa. Esi-Internet muistutti villiä länttä uudisraivaajineen, jotka lähtivät vuolemaan kultaa vaaroista välittämättä.

GeoCities loihtii kotisivut

Alussa kotisivut piti koodata käytännössä itse ja valmiita alustoja oli vähän. Ilmaisten kotisivupalveluiden astuessa markkinoille syntyi uusi kulttuuri lähes yhdessä yössä. Kehityksen kärjessä GeoCities ja Angelfire täyttivät netin miljoonilla toinen toistaan räikeämmillä virityksillä. Jokainen profiilisivu oli oma persoonansa. Yhteistä niille oli korni toteutus ja värikkyys. Ilmassa oli leikkimielisyyttä. Kotisivut täytettiin nykyisten animoijien tapaan liikkuvilla gif-kuvilla, päänsärkyä aiheuttavilla tökeröillä taustakuvilla sekä iloisilla MIDI-pimputuksilla.

Kakofonian kruunasivat erilaiset kilkkeet, kuten bannerimainokset ja ns. ketjubannerit, joissa mainostettiin toisia kotisivuja. Näin uudet käyttäjät löydettiin ketjukirjeen tavoin. Tunnelma oli kaoottinen, mutta ystävällinen.  Netin pimeä puoli oli jo tuolloinkin olemassa, ja lainsäädännön ollessa minimaalista oli lähes mikä tahansa sallittua. Yhteisöt poistivat itsenäisesti ei-toivotut tapaukset linjoilta. Kasvottomia megakorporaatioita ei tarvittu, eikä edes olisi huolittu, portinvartijoiksi.

Nettikasinoiden voittokulku

Pykälien päivittyessävillien vuosien jälkeen alettiin viihdepalveluihin vihdoin luottaa. Erityisesti nettikasinot kehittyivät harppauksittain. Suurin osa tuolloisista kasinoista jäi sille tielleen. Kourallinen onnekkuudella ja ahkeralla työllä menestyneitä sivustoja, kuten JackpotCity, leipoo voittajia vielä tänäkin päivänä. Ulkoasu ja toiminnallisuus ovat toki muuttuneet useaan otteeseen. Nykyään pelejä voi pelata myös mobiililaitteilla.

Kasinopelit olivat toki alussakin alan kärkeä. Räikeästä värimaailmasta, animaatioista ja muista hilavitkuttimista tätä ei nykysurffaaja ehkä uskoisi. Aidon rahapeliyrityksen sijaan, ensimmäisenä ajan online casino -sivuista saattaisi tulla mieleen kreisi huvipuisto - vain digitaalisessa muodossa. Tämä oli täysin normaalia alalla, joka pyrkii hyödyntämään kuumimpia trendejä ennakkoluulottomasti.

2000-luku: verkkokauppa, blogit ja chatpelit

2000-luvulle siirryttäessä netin käyttö arkipäiväistyi. Samalla sivujen design yhtenäistyi. Tilkkutäkit jäivät elämään Internet Archiven kaltaisissa arkistointipalveluissa. Kaupalliset hittituotteet määräsivät tahdin. Adoben Flash-alusta, jolla toimivat myös monet kasinoslotit, nousi standardiksi kuin sattumalta puhtaasti käyttäjämääriensä johdosta.

Tavalliset kuluttajat löysivät nettikaupat. Shoppailu oli toki mahdollista jo 90-luvulla, jolloin jopa Amazon ja eBay olivat netissä alkeellisimmassa muodossaan. Älypuhelimien läpilyönnin aikoihin, palveluiden kasvettua moderneihin mittasuhteisiin, kaupankäynti netissä oli jo vakiintunut - ja joissain tuotealueissa jopa ohittanut - kivijalkaliikkeet.

Blogit korvasivat kotisivut ennen Tumblr -blogeja ja WordPress -alustaa. Syntyjä syviä kirjoiteltiin erityisesti Livejournaliin. Sivussa MySpace Tom toivotti Friendsteristä paenneita käyttäjiä tervetulleeksi. Moniin bloggauspalveluihin suollettiin usein anonyymisti tai tekaistulla profiililla omia elämänkokemuksia, tarinoita, runoja, sekä kaikkea muutakin outoa ja hauskaa. Tämä kaikki muuttui seuraavalla vuosikymmenellä bloggaajien huomatessa, että näin voi tehdä myös rahaa.

Suomalaisten teinien paikallisesti kehitetty suosikki oli 2000-luvun alussa lanseerattu virtuaalinen chat-room Habbo (ent. Habbo Hotel). Palvelu toimii edelleen, ja sillä on käyttäjiä 150 maassa. Käyttäjän luoma pikselihahmo pystyy liikkumaan hotellissa, ja tekemään asioita virtuaalisesti yhdessä muiden käyttäjien kanssa oikean maailman tapaan . Maailmalla esiteinit sen sijaan viettivät aikaansa monia meemejä kirvoittaneesssa Disneyn Club Penguinissa, joka näki päivänvalon vuonna 2005. Se oli hieman Habboa vastaava online-peli, jossa kustomoidulla pingviinihahmolla saattoi pelata ja chattailla muiden kanssa. Palvelu lopetettiin vuonna 2017.

2000-luku: nettifoorumien synty

2000-luvulla foorumit olivat blogejakin tärkeämmässä roolissa. Niissä solmittiin ihmissuhteita, bongattiin trendejä sekä luotiin ilmiöitä nykymeemien ja flash-mobien tapaan. Oma proofiili koristeltiin ASCII-grafiikalla, jotta brassailupisteet saatiin pykälään. Postauksiin liitettiin sigurivi, joka saattoi mainostaa koneen speksejä, olla älykäs sitaatti, boordin sisäpiirivitsi tai muu hauska sutkautus.

Hyville postaajille myönnettiin henkilökohtainen titteli, tai - nykyisten videopelien tapaan - muu kunniamerkki saavutuksesta, kuten postien määrästä. Itse postauksissa graafinen kilpavarustelu äityi usein absurdeihin mittasuhteisiin. Sama meno jatkuu meemiryhmissä nykyäänkin. Facebook, Reddit ja Imgur, muutamina esimerkkeinä, ovat tavallaan vanhan toisintoja uudella ulkoasulla.

Niche-netti

Yleisfoorumit, kuten Something Awful, olivat kaikkien leikkikenttä ja muuttivat Internet-kulttuuria voimakkaasti. Suomessa MuroBBS toi yksiselitteisesti nörtit yhteen ja oli suuri menestys. Myöhemmin sen osti Suomi24 jättäen sisällön kuitenkin pitkälti ulkopuolisten hoitoon. Netin niche-ryhmät nousivat esiin, kun tietylle harrastukselle tai asialle pyhitettyjä boordeja oli entistä helpompi perustaa.

Kuvafoorumit levisivät Japanista länsimaailmaan. Näistä tunnetuin on anonyymi 4chan, joka keskittyi alussa puhtaasti mangaan ja animeen. Asiaan vihkiytymättömälle 4chan voi olla sekava. Sen tunnelma on hieman kuin 90-luvulta, jolloin design oli toissijaista ja kaoottisuus osa viehätystä. Sittemmin se, ja sen vasta lanseerattu SWF (Safe For Work) -sisarsivu 4channel, ovat nousseet tärkeäksi poliittiseksi uutislähteeksi ja vaikuttajaksi massamedioiden rinnalle.

2010 ja Web 2.0

2010-luvulle siirryttäessä Web 2.0 oli jo vakiintunut käsite. Dynaamiset verkkosivut muokkautuvat nyt käyttäjien valintojen, verkkotottumusten ja käytetyn laitealustan, kuten älypuhelimien ja tablettien mukaan. WordPress on samalla valloittanut netin kokonaan korvaten perinteiset kotisivut niin kuluttaja- kuin yrityspuolellakin. Helppokäyttöisyys ja mahdollisuus yhdistää sivut Google-mainontaan, antavat perusbloggaajallekin mahdollisuuden ansaita rahaa.

Kuluvalla vuosikymmenellä käyttöliittymät virtaviivaistuivat, osittain älypuhelimien pakottamana. Selkeät valikot, suuret tasaiset pinnat, yksinkertaiset säätimet ja esimerkiksi verkkokauppojen yhtenäistetty toiminnallisuus -  tekevät yhdessä netin käytöstä helpompaa kuin koskaan. Toisaalta ulkoasut muuttuivat harmaammiksi ja tylsemmiksi. Sisältö on noussut värikkäitä puitteita tärkeämpään rooliin.  Nykynetti on palannut tässä suhteessa juurilleen 80-luvulle, jolloin tietoa selattiin tekstimuotoisesti.

Sosiaalinen media yhdistää ja ahdistaa

Facebook on tuonut ihmiset ainakin näennäisesti yhteen. Algoritmeista, chat-boteista ja sensuurista on tullut vakituinen seuralainen nettiä selattaessa. Tämä ajaa ihmisiä pois somesta ja  sulkemaan koneet, ainakin väliaikaisesti. Blogien sijaan tuotetaan videoita YouTubeen joko tähteyden toivossa tai vain omaksi iloksi, striimataan pelejä Twitchissä tai tehdään sovellusten avulla miniklippejä efektien kera tuhansien katseltavaksi.

Hiotut profiilit, tunteja tuunatut Instagram-kuvat ja tarkkaan brändätty netti-imago ovat kaikki vaihtumassa - osittain iättömän zoomer-sukupolven myötä - jälleen kerran kokeilevammaksi. Trendin aloitti sittemmin lopetettu Vine, joka nosti  kartalle Tubetähdiksi mm. Loganin veljekset. Kännyköiden ruudut valtasi tämän jälkeen supersuosittu Tik Tok (ent. Musical.ly) tuoden ihmisiä aidosti yhteen. Tämä muistutti etäisesti 90-luvun webin villiä länttä, jossa mikään aihe, tai idea, ei ole tabu tai liian villi.

Uudesta Internet-renesanssista on vahvoja viitteitä. Bittiavaruudessa sen resursseista kamppailee niin monta vastakkaista voimaa. Miltä netti näyttää tulevalla vuosikymmenellä on silti hämärän peitossa. Varmaa on, että suuria muutoksia on edessä. Parhaiden innovaatioiden keksijä, ja nykyisten ongelmien ratkaisija, tulee määräämään ihmiskunnan suuntaa ensimmäisten sosiaalisten medioiden tavoin.

Tämän hetken käytetyimpiä palveluita ja niiden haastaja/altavastaaja:

Elokuvien turhat jatko-osat Irtiotto arjesta päivän pikalomalla