Naoya Kihara – pokerin ammattilainen

Naoya Kihara

Lähde: Creative Commons - https://www.flickr.com/photos/worldpokertour/25265231391

Naoya Kihara on japanilainen pokeriammattilainen, joka on onnistunut urallaan voittamaan muun muassa WSOP-rannekkeen ja yli miljoona dollaria palkintorahaa. Hän on ensimmäinen ja toistaiseksi ainoa japanilainen, joka on yltänyt WSOP-voittoon.

Tokiossa asuva Naoya Kihara keskittyy etenkin live-pokeriin, mutta hän on pelannut pokeria myös netissä. Lue lisää Kiharan tyyppisten pelaajien peliareenoista, nettikasinoista, ja tutustu kaikkeen pokerista kolikkopeleihin JackpotCityllä.

Naoya Kihara on yhä tänä päivänä erittäin ahkera pokerinpelaaja, ja hän on myös viime aikoina osallistunut lukuisiin pokeriturnauksiin ja -peleihin. Kiharan ura alkoi vuonna 2011 hänen valmistuttuaan yliopistosta kandidaatin paperein Tokiossa.

Naoya Kihara on julkaissut myös paljon kirjallisuutta ja muuta pokeriin liittyvää materiaalia. Pelaajana hän luottaa paljon todennäköisyyksiin ja matematiikkaan, todennäköisesti enemmän kuin monet muut lajin huiput. Hän on nykyisin jonkin verran aktiivinen myös sosiaalisen median alustoilla, kuten Twitterissä.

Seuraavaksi tutustumme tarkemmin Naoya Kiharan pokeriuraan, sen käänteisiin sekä miehen urasaavutuksiin. Käymme läpi tarkemmin myös hänen pelityyliään sekä sitä, mitä hän tänä päivänä puuhailee pokerin ohella. Tervetuloa tutustumaan Japanin menestyneimpään pokerinpelaajaan!

Pokeriura

Naoya Kihara oli yliopistossa kahdeksan vuotta tehden samalla muita töitä ja pelaillen esimerkiksi backgammonia. Lopulta hän valmistui yliopistosta kandidaatin paperein vuonna 2011 pääaineenaan fysiikka. Myöhemmin samana vuonna hän ryhtyi kuitenkin ammattilaispokerinpelaajaksi ottaen samalla ensimmäistä kertaa osaa sen vuoden pokerin maailmanmestaruuskilpailuihin.

Tuolta reissulta tuloksena oli lähes 20 000 dollarin palkintopotti, joka oli omiaan syöksemään Nayoa Kiharan syvemmälle kohti ammattilaisuutta. Vuonna 2012 ura jatkoi nousukiitoaan entisestään, ja Kihara nappasi uransa tähän asti suurimman palkintopotin, yli 500 000 Yhdysvaltain dollaria.

Menestystä on satanut myös myöhemmin, mutta uran kohokohdat sijoittuivat kaikki sen alkuvaiheisiin. Alkuhuuman jälkeen Naoya Kihara teki ammattilaissopimuksen Pokerstarsin kanssa – diili jatkui aina vuoteen 2016 asti. Todennäköisesti varsin rahakas diili auttoi Kiharaa ehdottomasti urallaan eteenpäin.

Nykyisin Naoya Kihara pitää hieman matalampaa profiilia, osin myös sen takia, että menestystä ei ole aivan alkuhuuman tavoin enää tullut. Muutenkin hän on ottanut hieman rauhallisemmin, eikä hänestä ole enää tehty samaan tapaan uutisjuttujakaan kuin ennen.

Japanissa Naoya Kihara on luonnollisesti erittäin tunnettu hahmo. Hän on maan suurin pokeritähti ja yksi nousevan auringon maan harvoista ammattilaisista. Hän on yhä ainoa japanilainen, joka on onnistunut voittamaan WSOP-rannekkeen.

Japania ei tyypillisesti pidetä kovin vahvana pokerimaana, joten Naoya Kihara on tuonut pokerille runsaasti lisää suosiota maassaan. Hän on lajin eräänlainen suurlähettiläs Aasiassa, amerikkalaisten ja yhdysvaltalaisten pitäessä pitkälti hallussa parhaimpien pelaajien sijoituksia erilaisissa listauksissa.

Naoya Kihara pokerin pelaajana

Naoya Kihara on erittäin analyyttinen pelaaja. Hän luottaa poikkeuksellisen paljon todennäköisyyksiin, mutta uskaltaa kuitenkin tehdä vaikeitakin ratkaisuja. Hän on erittäin kylmähermoinen ja osaa pitää tunteensa kurissa vaikeissakin paikoissa.

Todennäköisyydet ovat Kiharalle tärkeitä, ja hän on tutustunut niihin paljon. Vuonna 2014 julkaistulla DVD:llä hän opettaa todennäköisyyslaskentaa pokerin näkökulmasta.

Pokerinpelaajana hän myös pelaa melko paljon eri käsiä. Hän on siis varsin aggressiivinen pelaaja, jolla on laaja kavalkadi kortteja, jolla hän lähtee mukaan. Hän miettii todennäköisyyksiä silti erityisen tarkasti. Yhdistelmä aggressiivista pelitapaa ja todennäköisyyslaskentaa ovat ehdottomasti hänen valttikorttinsa.

Hänen mielestään on kuitenkin erittäin tärkeää myös löytää omanlaisensa pelityyli. Kopioimalla muita on vaikea menestyä, sillä erilaiset henkilökohtaiset taipumukset vaikuttavat pelaamiseen valtavasti, esimerkiksi erilaisten eleiden kautta. Ensiarvoisen tärkeäksi Kihara nostaa myös sen, että todella nauttii pelaamisesta. Jos pokeri tuntuu pakkopullalta, ei siinä varmastikaan menesty.

Naoyan uran huippuhetkiin kuuluu hänen WSOP-rannekkeensa, joka on ainoa japanilaispelaajan voittama ranneke.

Nykyään

Naoya Kihara pelaa pokeria ammatikseen tänäkin päivänä. Tahti on kuitenkin hiipunut jonkin verran, eikä hän ole enää päässyt aivan samanlaiseen rytmiin kuin uransa alkuvaiheilla. Kiharan nettipelaamisesta on tietoa vain hyvin vähän, mutta pelaajana, joka luottaa niin paljon todennäköisyyksiin, pelaa hän todennäköisesti jonkin verran myös netissä.

Pokeripöydissä Naoya on yhä oma rauhallinen ja analyyttinen itsensä. Hän on kuitenkin vähentänyt pelaamistaan ja asustelee Tokiossa.

Naoya Kihara on palkittu urallaan vuonna 2013 kaikkein inspiroivimpana pelaajana. Japanin ykköstähti puhui tuolloin nimenomaan pokerinpeluusta nauttimisesta ja oman tyylin löytämisestä. Ilman näitä pokerissa on kovin vaikea menestyä. Sama pätee tietenkin lähes mihin tahansa muuhunkin elämän osa-alueeseen. Työstäkin olisi hyvä nauttia.

Naoya Kihara ei ole erityisen aktiivinen sosiaalisessa mediassa, ja hän pitää yleisestikin melko matalaa profiilia julkisuudessa. Länsimaissa hänen suosionsa keskittyi lähinnä uran alkuvaiheisiin, kun menestystä ja kunniaa satoi erityisen paljon nuoren pelurin niskaan.

Japanissa hän on varmasti tunnetuin pokerinpelaaja tänäkin päivänä, mutta yleisesti pokeri ei ole Japanissa noussut sellaiseen suosioon kuin monet muut rahapelit ja esimerkiksi mobiilikolikkopelit pelien siirtyessä yhä enemmän älylaitteille. Vaikka Japanissa pelataankin rahapelejä jonkin verran, ei muita pokeritähtiä ole toistaiseksi juurikaan syttynyt.

Fedor Holz – rautainen pokeriammattilainen Daniel Negreanu – legenda pokeripiireissä